close
Меню

Что такое эпидемиология

Что такое эпидемиология

Эпидемиология - это наука о частоте заболеваний среди населения. Рассчитана частота заболеваний соотносится с различными характеристиками лиц и с параметрами их окружения. (Срок эпидемиология происходит от греческих слов ΕΠΙ - в, ΔΕΜΟΣ - народ и ΛΟΓΟΣ - наука, обозначая таким образом науку о том, что распространено среди народа, то есть, что с ним происходит.) Изучение частоты заболеваний не ново само по себе. Однако развитие в последние десятилетия теории эпидемиологии и разработка новых методов исследования открыли дополнительные возможности эпидемиологии и вызвали интерес к новым областям ее применения.

В течение долгого времени основной задачей эпидемиологии было изучение инфекционных заболеваний. Во время эпидемий частота особенно заразных инфекционных заболеваний резко возрастала. Было отмечено, что люди, побывавшие в контакте с больными, обычно заражались, но выздоровев, жидкая болели повторно. Эти эпидемиологические наблюдения легли в основу теории контагиозности и невосприимчивости к инфекции - и стали эффективным средством профилактики инфекционных заболеваний еще до открытия микроорганизмов и механизмов иммунной защиты. Хорошо известным классическим примером служит исследование холеры в Лондоне, проведенное Джоном Сноу в 1854 г.

Первые эпидемиологические наблюдения не ограничивались инфекционной патологией: заболеваемость неинфекционными болезнями тоже не была постоянной и это требовало объяснения. В начале нашего века изучалась и соотносилась с особенностями химического состава пищи распространенность заболеваний, связанных с нарушениями питания. Еще до открытия витаминов были высказаны предположения о причинах таких болезни, велась их профилактика, делались попытки лечения больных. Хорошим примером служат работы о распространенности пеллагры, проводившихся Голдбергер в 1915-1926 гг.

В последние десятилетия особое внимание приковано к эпидемиологии онкологических заболеваний. Эпидемиологические исследования внесли значительный вклад в понимание роли курения в развитии рака легкого. Другие исследования продемонстрировали связь между экспозицией к ионизирующей радиации и определенными формами рака. Продемонстрировано связь между экспозицией к некоторым химическим веществам и возникновением определенных видов злокачественных новообразований. Хотя знания об этиологии этих заболеваний все еще недостаточны, результаты исследований помогают определить направление профилактических мероприятий.

Еще одной важной областью современной эпидемиологии есть такие сердечно-сосудистые заболевания, как инфаркт миокарда, ставший в этом веке одной из основных причин смерти в промышленно развитых странах. Возможно, это обусловлено резким изменением образа жизни населения этих стран. Однако, роль различных компонентов образа жизни пока не совсем ясна. Нам все еще не хватает фундаментальных знаний о патогенное значение таких факторов как стресс, пониженная физическая активность, курение, потребление высококалорийной и богатой жирами пищи. Не вполне понятны механизмы их связи с артериальной гипертензией и повышенным содержанием холестерина и триглицеридов (кровяных жиров) в крови. В целом ряде эпидемиологических исследований, проведенных в последние годы, была оценена роль этих и других факторов в возникновении инфаркта миокарда с целью их возможного предотвращения. С подобной целью исследовались и другие сосудистые заболевания, такие как инсульт.

Если раньше основное внимание уделялось острым инфекционным заболеванием, то в последние годы оно все более смещается в сторону хронических болезней. Они имеют особое значение, т. К Является причиной, длительных страданий большого числа людей и ложатся тяжелым бременем на систему здравоохранения. Примером такого заболевания является ревматоидный артрит. Даже после распределения по возрасту и полу, обращают на себя внимание существенные различия в частоте возникновения ревматоидного артрита в различных группах населения. Тогда перед эпидемиологами возникает вопрос: "Какие особенности больных (например, генетические) или их окружения (например, экспозиция к инфекционным агентам) объясняют эти различия?" Другим примером служат такие кишечные заболевания как неспецифический язвенный колит и болезнь Крона. Что влияет на частоту возникновения этих заболеваний и развитие их осложнений (таких, например, как рак толстой кишки)? В других исследованиях изучается влияние таких факторов как курение, употребление спиртных напитков и наркотиков беременными, а также перенесенных во время беременности инфекционных заболеваний на частоту появления у детей врожденных пороков развития.

Иногда отправной точкой эпидемиологического исследования становится не заболевание, а определенная характеристика или фактор. В исследованиях влияния профессиональных вредностей начальной точкой нередко является характеристика производственной среды или рабочего места; эффект такой экспозиции может учитываться с помощью оценки состояния здоровья или частоты заболевания в производственной группе и сопоставления полученных результатов с аналогичными показателями в группе сравнения. Например, как работа с асбестом у лиц определенных профессий влияет на частоту развития у них таких заболеваний, как асбестоз, мезотелиома плевры или рак легкого? Связь между увеличенным рабочим днем ​​или психо-эмоциональным напряжением при выполнении производственных функций и состоянием здоровья работников? Какая опасность для здоровья возникает в связи с ртутным загрязнением в промышленности или применением инсектицидов в сельском хозяйстве? Точно так же в исследованиях побочного действия лекарственных препаратов исходной точкой является определенный фактор (экспозиция к лекарствам), а не болезнь.

Круг стоящих перед эпидемиологией задач предполагает ее тесный контакт с профилактической медициной. Так как профилактические программы редко охватывают все население, их результаты могут использоваться для изучения влияния данного мероприятия на частоту заболевания в отдельной его группе, путем сравнения заболеваемости среди охваченных профилактической программой с заболеваемостью всего населения. Таким образом появляется возможность оценить эффективность различных программ профилактики с помощью экспериментальной эпидемиологии.

В последние годы очевидной стала важность информации о распространенности заболеваний для доступности медико-санитарной помощи населению. В нескольких исследованиях частота заболевания сопоставлялась с необходимостью оказания медицинской помощи больным и потребностью в ней. Отмечается также растущий интерес к изучению эффективности существующей системы медико-санитарной помощи в целом, а также методов лечения различных частных заболеваний.

Общей методологической основой для столь различных приложений эпидемиологии является исследование частоты заболеваний и ее связи с различными характеристиками лиц и их окружения.

доля
close